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寒冷地、ドイツワインの特長

ヨーロッパのワイン生産国の中では、4番目の規模を誇るドイツワイン。
ドイツワインというと、甘口のイメージがありませんか?
それには、理由があったのです。

今日は、ドイツワインについて学んでいきましょう。

かつては愛されていた、甘口ワイン

ドイツは、フランスの北東にあるヨーロッパの国です。
ブドウ栽培が可能な地域の中で、最も北に位置し
ワイン産地は、ドイツの南西部に集中しています。

世界トップクラスの生産量を誇る、イタリアやフランスと比べるとずいぶん量は少ないですが、
それでもヨーロッパの中では、4番目の生産量を誇る国になります。

ドイツでワイン造りが始まったのは3世紀頃、
ローマ帝国の支配下にあった時代にまで遡ります。

現在、ドイツには「指定栽培地域」と呼ばれるワイン産地が13あり、
そのうち11個が、西ドイツ圏内にあります。

緯度が高いため気候や冷涼で、白ブドウの栽培面積が広くなっています。

中甘口から極甘口まで、さまざまなスタイルの甘口ワインが造られており
特に低アルコールの中甘口白ワインは、かつてはワイン初心者を中心に愛されていました。

しかし、1980年代以降、世界市場の嗜好が甘口から辛口へ
1990年代以降は、白から赤へとシフトしていったため
ドイツが得意としてた、白の中甘口ワインはかつての勢いを失ってしまったのです。

1980年代以降は、ドイツ国内でも辛口嗜好が高まっており
現在は、全体の生産量の半分以上が辛口か、中辛口のワインになりました。

また、昨今はドイツの消費者の中でも赤ワインの人気が高まっており
1990年代末から黒ブドウ品種の栽培面積が急増しています。

酸味を甘みで和らげる

中甘口というスタイルは、ドイツのような寒冷地で造られるワインにとっては
必然性がありました。

寒冷地で造られるブドウは、酸が強くなりがちですが
飲みづらいほど強烈な酸を持つ辛口白に若干の甘みが加わると、
酸が和らいでバランスがとれ飲みやすくなります。
酸味と甘みはお互いに和らげる作用があるのです。

甘みの感じ方も、酸味によって抑制されるため、
べとべととした甘さが後を引くことはありません。

ただし、この中甘口というスタイルが普及したのは
比較的近年のことです。

低アルコールで残糖のあるワインは、瓶詰後にワイン中に残存する酵母が
意図せぬ再発酵を起こす可能性があるため、瓶詰までに酵母や他の微生物を
完全に取り除く必要があります。

こうした微生物の除去は、無菌濾過とよばれる細かいフィルターによって行いますが
その技術が普及したのが、第二次世界大戦後の近年なのです。

ドイツに駐留したアメリカ軍の兵士が、好んで甘口のワインを飲んでいたことも
消費拡大を後押ししました。

何の味もしない砂糖水!?

しかし、ドイツの新しい象徴となった中甘口というスタイルは
志の低い金儲け主義の生産者を甘やかしてしまいました。

ワイン造りにおいて、「甘みは七難隠す」と言われ
甘みが厚化粧をするように、その下の地肌の悪さを隠してくれるのです。

金儲けに走った生産者たちは、ブドウの収穫量をどんどん上げていき
いつしか安価な中甘口のドイツワインは、何の味もしないうすっぺらな砂糖水と
揶揄されるようになりました。
市場の嗜好が甘口から辛口にシフトすると、消費者からそっぽを向かれたのです。

そこで、現在ドイツの高品質ワインの生産者の多くが、
ごまかしのきかない辛口ワインの生産に精力を傾け、市場の信頼と人気を取り戻そうと
頑張っているのです。

まとめ

いかがでしたか?
ワイン生産国というと、やはりフランス、イタリア、スペインや
最近ではアメリカ、チリ、オーストラリアなどの新世界ワインが人気で、
ドイツワインというと少しマイナーなイメージかもしれません。

特に、昨今の辛口が人気の風潮では、甘口の多いドイツワインは敬遠されるのかもしれませんね。
でも最近ではがんばって丁寧に造られている辛口もありますし、
甘口がお好きな方は、ドイツワインでは種類がたくさんあるので試してみてください。

また、猫好きの方におすすめなのが「KATZ(カッツ)」という猫の形をしたボトルのワイン。
飲み終わったらインテリアにしたいほどキュートです。猫好きな方へのプレゼントにもおすすめです!

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