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カリフォルニアワインの魅力

カリフォルニアのナパワインが有名な「アメリカワイン」。
さんさんとふりそそぐ太陽を浴びて育ったナパワインは、愛好家も多く
一度ナパのワイナリー巡りなど、行ってみたいものですね!

今日は、新世界のワインの代表格である、アメリカワインをご紹介します。

アメリカワイン=カリフォルニア産

今や新世界ワインの中でアメリカの生産量は1位を誇っており、
フランスとも肩を並べる評価を得るほど。
価格も、ちょっと良いものになると一般的なフランスワインより高価なものも多くあります。

アメリカワインのほとんどは、カリフォルニアで造られています。
西海岸に位置するカリフォルニアは、地中海性気候に恵まれ、
ブドウの栽培面積は約40万ha、ワインの年間生産量は約1788万hlにのぼります。

フランスやイタリアなどと比較すると、アメリカのワイン造りの歴史は比較的新しいと言えます。
約220年前、18世紀後半に、スペインの宣教師がカリフォルニアでぶどうの栽培を始め
ミサ用のワインを造ったのが始まりといわれています。

アメリカ独自の品種「ジンファンデル」

そのカリフォルニアならではのブドウと言えば「ジンファンデル」。
アメリカ独自の品種です。

カリフォルニア州のジンファンデルの栽培面積は、
黒ブドウの中では1990年代後半までは最大でした。
現在はカベルネ ソーヴィニヨン、メルローに次いで第三位ですが、
世界中を見ても、カリフォルニアほどジンファンデルを栽培する産地はなく
カリフォルニアの代表品種はジンファンデルと言えるでしょう。

手のかかるやっかいもの

ただし、実はジンファンデルは栽培がとても気難しいブドウなんです。

まず、実が大きめで、密着しているためカビが生えやすいこと。
そしてブドウの成熟が不均一で、赤黒く完熟した粒からピンク色の未熟な粒まで
一房の中に混在してしまうこと。

カビを避けようとすると未熟な粒が増え、完熟をめざすとカビてしまう粒が増えてしまいます。
何とも生産者泣かせな品種なのです。

しかし、このやっかいなブドウがそれでも造り続けられ愛されるのは、
ジンファンデル独特の果実風味がアメリカ人を長年魅了してきたからかもしれません。

ジンファンデルの魅力

風味は、果実が成熟するにつれて赤い果実から濃色の果実へと変化を遂げ
糖度が増してフルボディなワインになります。
ラベルにジンファンデルの文字が表示された高級ワインといえるジンファンデルは、
熟度の高いブドウを使うため、黒い果実のジャムやリキュールのような風味になります。

もともとタンニンも穏やかな品種なので、新しいオーク樽を使うことで樽からのタンニンを補います。
それによって、甘いスパイスやコーヒーなどの香ばしさも加わることになります。
熟度が低めな粒が多い時は、軽く梅の風味が感じられるのもジンファンデルの風味の特徴の一つです。

また、ジンファンデルは様々なスタイルのワインとして造られます。
ジンファンデルのブドウから造られるロゼワインは「ホワイトジンファンデル」
あるいは「ブラッシュ ワイン」として世界中で飲まれていますし、
過熟気味のブドウからデザートワインやポートタイプのワインも造られています。

まとめ

いかがだったでしょうか。
最後に、カリフォルニアワインを語る上で避けて通れない人と言えば
「ロバート・モンダヴィ」。

ワイン好きの方なら、ご存じの方も多いかと思います。
ヨーロッパと比較するとまだ歴史の浅いカリフォルニアワインを
世界に広めた功労者です。

彼はワインメーカーとして、ロバート・モンダヴィワイナリーを経営しており、
彼のワインを飲んだことのある方も多いのではないでしょうか。
プライベートシリーズや、ウッドブリッジは手ごろな価格帯なので、
まずはここから試してみるのもおすすめです。

特に、アメリカ固有の品種「ジンファンデル」は、タンニンがしなやかでまろやか、
女性も飲みやすく楽しめると思います!

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